Google Chromecast Test och Analys

Test och av Google Chromecast

Vi har testat Googles nya dongle  till TV, Chromecast, i sju veckor och det utvecklade sig snabbt till vårt normala sätt att se på t.ex. Netflix och Youtube. För att Chromecast ska bli en storsuccé krävs dock en hel del mer än så. I denna artikel så får ni läsa om vad vi gillar och vad vi saknar med Google Chromecast.

Det har nu gått sju veckor sedan Google presenterade sin första Chromecast i USA och vi har använt den nästan varje dag sedan dess för att titta på Netflix, YouTube och andra former av online-video på vår TV. Detta gav oss en chans att testa enheten i en verklig miljö och upptäcka några utav dess största funktioner, tillsammans med några utav dess brister.

Google Chromecast

Så här ser en Google Chromecast-dongel ut

Vad kostar en Google Chromecast?

Google Chromecast kommer att kosta ungefär 500 kr i Sverige och kostar 35 dollar i USA. Chromecast är en streaming-dongel som ansluts till TV:ns HDMI-port. Du kan använda den för att streama online-video från YouTube, Netflix etc. och använda din dator, mobiltelefon eller surfplatta som fjärrkontroll. Chromecast har inte någon form av separat App Store eller användargränssnitt på din TV, utan allt styrs ifrån din PC eller mobila enhet.

Din mobiltelefon fungerar endast som en fjärrkontroll och ingenting streamas direkt från den till din Chromecast. Med mobiltelefonen eller vilken enhet man väljer att styra Chromecasten med, så säger man bara till Chromecasten vilken video som ska strömmas. Det innebär att du kan använda din telefon till något annat medan du kollar på din Chromecast, den är alltså inte upplåst.

Denna typ av fjärrstyrning fungerar endast med appar och webbplatser som direkt stöder Chromecast. Det går även att strömma webbinnehåll direkt ifrån din dator så länge du har webbläsaren Google Chrome installerad.

Installera Chromecast är busenkelt!

Vi har installerat Chromecast tre gånger: först, med en lånad enhet från Google på kontoret, sedan med samma enhet i hemmet och slutligen med en Chromecast vi köpt för eget bruk. Därigenom lärde vi oss att installationen kan vara otroligt enkel bara man följer Googles anvisningar och laddar setup-appen på din dator eller mobila enhet.

Genom att installera Chromecasten genom nedladdade appar tar installationen endast två minuter. Anslut bara Chromecasten till din TV, anslut den till en strömkälla och kör igång appen på din dator eller mobila enheten. Ange lösenordet på din lokala Wi-Fi-nätverk,  sedan är allt klart och redo att testas!

Chromecast är enkel att installera

Chromecast är enkel att installera

Streama Netflix

Chromecast är en perfekt enhet för att streama Netflix visning. Som förälder, tycker vi också att det verkligen är bra att Netflix i Chromecast låter oss följa hur mycket utav en video som spelats, utan att behöva kolla på TVn. Inga mer ”bara några minuter till”-ursäkter. Och det faktum att man kan växla från en enhet till en annan, starta uppspelningen från Netflix hemsida på vår MacBook, sedan pausa det senare med vår mobiltelefon, är riktigt snyggt.

En annan smidig funktion märkte vi när en vän kom över till oss och då smidigt kunde logga in på sitt egna Netflix konto och då spela upp detta i Chromecasten genom vårt Wifi. Ingen komplicerad konto-växling är alltså nödvändig. Det kanske låter som en småsak, men det faktum att Chromecasten inte är bunden till ett enda Netflix-konto gör det hela mycket enklare att kunna avnjuta av filmkväll i vänners sällskap.

En funktion vi saknade från Netflix genom Chromecasten var samma typ av post-play erfarenhet Netflix erbjuder på andra enheter. Nästa episod av en show startar inte automatiskt, utan tvingar dig att återvända till telefonen och manuellt välja nästa avsnitt. Detta är förhoppningsvis något som Google ser till att fixa inom kort.

Streama Youtube

Det andra stora användningsområdet för Chromecast just nu är YouTube och vi har strömmat vår beskärda del av filmer från Youtube under de senaste veckorna. Sammantaget så funkade streamingen återigen riktigt bra.

Vi hittade dock ett par saker som YouTube kan göra för att förbättra upplevelsen. Först är streaming utav videoklipp till Chromecast från datorn för närvarande endast stöd om du är på YouTube.com, och inte om videon är inbäddad i en tredje parts webbplats. Det innebär att även om du använder Google Chrome, måste du klicka dig fram till YouTube.com innan du kan börja titta på den stora skärmen.

Dessutom har YouTubes mobilapp för närvarande en snygg funktion som tillåter dig att lägga till video till en kö av saker som ska spelas härnäst på TVn, något som du även kan göra med flera enheter samtidigt. Men det finns tyvärr inget stöd för att köa videor från Chromes webbläsare ännu.

I några fall fick vi felmeddelandet ”stöds videoformat”, men totalt sett var uppspelningen smidig. Vi spelade även en hel VOD film från YouTube.com via Chromecast utan några som helst problem och det var första gången som det verkligen var meningsfullt för oss att betala för en video på YouTube.

Google Play’s Musik och Filmer

Vi har dock inte använt oss utav Google Play Music och Google Movies, mestadels då vi inte har använt detta innan vi köpte vår Chromecast och delvis även på att deras erbjudanden inte är tillräckligt bra ännu. Men vi har testat det och gillade faktiskt UI:n i Google Play Music på TVn. Tyvärr så finns det ingen tie-in med tjänstens hemsida ännu, så att du inte kan starta en musik-stream direkt från Google Music’s web-app, utan måste istället förlita sig på Google Apps att spela upp musik, en app som hittills bara finns på Android.

Vi såg också några videos och filmer från Google Play via Chromecast och streamingen fungerade övergripande bra, men en del småsaker fungerade mindre bra. Till exempel, när du använder YouTube eller Netflix via Chromecast, så kan du styra volymen på videon med din mobila enhet. Google Play Movies erbjuder ingen sådan funktion, tvingar dig att springa till TV: ns fjärrkontroll istället – något som Chromecast skulle hjälpa en att slippa göra. Och slutligen, kalla oss för pedanta, men bakgrundsbilden som Google Play Movies faller tillbaka till när du inte spelar något är helt enkelt riktigt ful.

HDMI-CEC en grym funktion!

När Chromecast infördes, skrev vi att dess användning av HDMI-CEC-standarden kan vara avgörande för om folk kommer att köpa den eller inte och just HDMI-CEC har Google jobbat mycket på. Chromecasten kan automatiskt slå på din TV så länge den stöder HDMI-CEC och även ändra HDMI-ingångar, byta från live-TV till vilken video du valt på din mobila enhet. HDMI-CEC har funkat både på TVn på kontoret samt vår TV hemma, även om båda dessa apparater är lite billigare modeller utan någon Smart TV-funktion. För att funktionen ska fungera så måste dock din Chromecast-enhet ha en separat strömförsörjning, det fungerar alltså inte om Chromecasten tar ström ifrån TVns USB-port.

Chromecast är ett bra köp som bara kommer att bli bättre

Efter att ha testat Chromecast i tre veckor, kan vi säga att det lätt blivit vårt favorit-sätt att titta på Netflix och YouTube och som utgör en stor del av vårt TV-tittande numera. Men Netflix och YouTube är bara början för Chromecast. Hulu, har Vimeo, HBO Go och andra har redan utlovat sitt stöd, och en liten armé av oberoende utvecklare har börjat att utveckla sina egna appar och spel till Chromecast. Allt detta innebär att Chromecast kommer att få betydligt bättre stöd under de kommande månaderna.

Men även utan någon utav dessa förbättringar så ångrar vi definitivt inte att vi spenderat 500 spänn för Chromecast-dongeln. Ska du då också köpa en? Ja, det tycker vi verkligen. Särskilt om du ser mycket på Netflix och Youtube. Men även om du redan har en smart tv, eller tittar på Netflix med spelkonsol, kan Chromecast vara värt ett ordentligt övervägande. Chromecast gör det helt enkelt lättare att streama video i vardagsrummet och gör ditt TV-tittande mer njutbart.

 

Därför kommer Google Chromecast förändra våra liv

Google Chromecast är årets nyhet

Detta är en mycket intressant uppstickare till Apple TV och den största skillnaden på Google Chromecast är att den är mindre och styrs genom mobiltelefonen. Framförallt så är Chromecasten inte lika låst till ett visst format (MPEG4) som Apple TVn är.

Ungefär som den första generationen av Smart TV, många av dessa nya enheter och tjänster är inte så smidigt som de skulle kunna vara. När de flesta av de produkter och tjänster vi använder idag inte är konstruerade för en smart värld, utan istället för en dum en. Vi kan lägga till smarta chips för att ansluta till Internet, men det är inte vad de var avsedda för.

För att vara riktigt smart, så måste produkter och tjänster vara utformade med Internet i åtanke, då vi är redan redo att se detta i TV. Även webb-TV tittandet är fortfarande mycket liten jämfört med konventionell TV, det finns redan ett helt ekosystem ägnat åt att producera innehåll för webben och andra alternativa plattformar. Det är bara en tidsfråga innan andra branscher hakar på denna trenden.

Medan allt detta kanske låter långt borta, kan saker och ting förändras oerhört snabbt. Tänk på att det bara var några år sedan elbilar var en önskedröm. Nu har Tesla har dykt upp som en allvarlig konkurrent och inhämtar 12% av lyx sportbil marknaden i Kalifornien.

Så medan jag är helt nöjd med min Google Chromecast för nu, vad jag verkligen är upphetsad av är framtidsutsikterna.