Google Chromecast Test och Analys

Test och analys utav Google Chromecast

Jag har testat Googles nya dongle  till TV Chromecast i sju veckor, och det blev snabbt min normala sättet att titta på Netflix och YouTube. Här är vad jag tyckte om och vad som saknas från Chromecast.
Det har nu gått sju veckor sedan Google presenterade sin Chromecast-dongel i USA och jag har använt den nästan varje dag sedan dess att titta på Netflix, YouTube och andra former av online video på min TV. Detta gav mig en chans att testa enheten i en verklig miljö, och upptäck några av dess största funktioner, tillsammans med några brister.

Google Chromecast

Så här ser en Google Chromecast-dongel ut

Vad kostar en Google Chromecast?

Google Chromecast kommer att kosta 500 kr i Sverige och kostar 35 dollar i USA. Chromecast är en streaming dongel som ansluts till TV: ns HDMI-port. Du kan använda den för att strömma online video från YouTube, Netflix och på andra håll, och använda din dator, mobiltelefon eller surfplatta som en fjärrkontroll. Den har inte någon form av separata App Store eller användargränssnitt på din TV – allt blir styrs från PC eller mobil enhet.

Nyckelordet här är kontroll: Telefonen fungerar inte strömma video direkt till din Chromecast dongle. Istället, säger det bara den enhet som video bör strömma från molnet. Det innebär att du kan använda telefonen till något annat, eller ens stänga av den, när strömmen börjar.

Denna typ av fjärrstyrning fungerar endast med appar och webbplatser som direkt stöder Chromecast. I tillägg till detta, kan användare strömma också något webbinnehåll direkt från sin dator Chrome webbläsare, så länge de har en speciell Chrome förlängning installerad.

Installera Chromecast är busenkelt!

Jag har ställt in Chromecast tre gånger: först, med en enhet lånat från Google i vårt kontor, då med samma enhet hemma och slutligen med en Chromecast jag köpte för mitt eget bruk. Därigenom lärde mig att installationen kan vara förvånansvärt lätt om du följer Googles anvisningar och ladda setup appen på din dator eller mobila enhet. Jag valde att ignorera dessa rekommendationer, försökte konfigurera enheten med min Nexus 7 Chrome webbläsare och fastnade.

Men nog av den klagande. Bara få dessa apps, och installationen är bokstavligen sker i två minuter. Anslut bara dongeln till din TV, anslut den till en strömkälla (jag rekommenderar inte att använda TV: ns USB-port, men den extra laddare som medföljer enheten,. Mer om det senare) och brand upp appen på din dator eller mobila enheten. Ange lösenordet på din lokala Wi-Fi-nätverk, och du är allt klart.

Chromecast är enkel att installera

Chromecast är enkel att installera

Streama Netflix

Chromecast är en stor enhet för Netflix visning: Strömmar ser lika bra som på andra enheter jag har testat, och jag hittade faktiskt att navigera på Netflix katalog på min dator eller mobil enhet fungerade mycket bättre för mig än på en ansluten enhet.

Som förälder, tyckte jag också att det verkligen bra att Netflix på Chromecast låter mig följa utvecklingen av en video på den mobila enheten när den spelas upp på TV. Inga mer ”bara ett fåtal mera minut” ursäkter. Och det faktum att jag kan växla från en enhet till en annan, starta uppspelningen från Netflix hemsida på min MacBook, sedan pausa det senare med min mobiltelefon, är ganska snyggt.

Också coolt när en vän till mig kom över, tog ut hennes iPhone, ansluten till vår Wi-Fi-nätverk, och streamas något till vår TV med hennes Netflix-konto. Ingen komplicerad konto växling var nödvändig. Det är en liten sak, men det faktum att dongeln inte är bunden till ett enda Netflix-konto gör det hela mycket enklare att njuta av filmkväll med vänner.

Den ena funktionen jag missade från Netflix på Chromecast var samma typ av post-play erfarenhet Netflix erbjuder nu på andra enheter. I nästa episod av en show startar inte automatiskt, tvingar dig att istället åka ut telefonen igen och manuellt välja vad man ska titta nästa.

Streama Youtube

Den andra stora användningsfall för Chromecast just nu är YouTube, och jag strömmade min beskärda del av filmer från denna webbplats i de senaste veckorna också. Sammantaget arbetade streaming återigen riktigt bra, och ännu mer än med Netflix, jag snabbt hittade denna inställning för att fungera mycket bättre för mina behov än YouTubes TV app på andra anslutna enheter.

Jag hittade ett par saker som YouTube kan göra för att förbättra upplevelsen. Först är strålande videoklipp till Chromecast från datorn för närvarande endast stöd om du är på YouTube.com, och inte om videon är inbäddad i en tredje parts webbplats. Det innebär att även om Google, måste du klicka dig fram till YouTube.com innan du kan börja titta på den stora skärmen.

Dessutom har YouTubes mobilapp för närvarande en snygg funktion som tillåter dig att lägga till video till en kö av saker som ska spelas härnäst på TV, något som du kan även göra med flera enheter samtidigt – tror YouTube party. Men det finns inget stöd för att köa videor från Chrome webbläsare ännu.

I ett eller två fall, sprang jag in i frågor av videor som ger mig ”stöds videoformat” felmeddelanden, men totalt sett var uppspelningen ganska smidigt. Jag spelade även tillbaka en hel VOD film från YouTube.com via Chromecast utan några problem – och det var första gången det verkligen är meningsfullt för mig att betala för en video på YouTube.

Google Plays Musik och Filmer

Jag hamnade inte använder Google Play Music och Google Filmer spela så mycket, delvis eftersom jag inte använder dem innan Chromecast, och delvis på grund av de två erbjudanden är inte riktigt lika polerat på enheten ännu. Men jag försöker både och faktiskt gillade UI i Google Play Musik på TV ganska lite. Tyvärr finns det ingen tie-in med tjänstens hemsida ännu, så att du inte kan starta en musik stream direkt från Google Music web app, utan måste förlita sig på Google Apps spela musik, som hittills bara finns på Android.

Jag såg också några videos från Google Spela upp filmer via Chromecast och streaming övergripande fungerat bra, men en del av de små sakerna som betyder inte riktigt känns rätt. Till exempel, när du använder YouTube eller Netflix via Chromecast, kan du styra volymen på video med din mobila enhet. Google Play Movies erbjuder ingen sådan funktion, tvingar dig att springa till TV: ns fjärrkontroll istället – något som Chromecast skulle göra sig av med. Och slutligen, kalla mig en pedant, men bakgrundsbilden som Google Spela upp filmer faller tillbaka till när du inte spelar något är helt enkelt ful.

Kom på Google, kan du göra bättre: Netflix och YouTube har stora Wallpaper skärmar som visas när du inte spelar något via Chromecast, men Google Filmer förvalda skärmen är bara tråkigt.

Kom på Google, kan du göra bättre: Netflix och YouTube har stora Wallpaper skärmar som visas när du inte spelar något via Chromecast, men Google Filmer förvalda skärmen är bara tråkigt.

Streama från Chromes webbläsare

Som tidigare nämnts, inte erbjuder Chromecast möjligheten att strömma en flik från datorn, AOS Chrome direkt till din TV. Detta liknar skärmdelning i en telefonkonferens, vilket innebär att webbläsaren fångar allt i en ny video, AI något som är ganska resurskrävande, och även på min 2012 Macbook Pro lett till några resultat varningar när strömmande video.

Tanken bakom denna screencasting funktionen är att du kan strömma något som, AOS inte tillgänglig via en native app ännu. Jag försökte det med några Hulu strömmar, och även om det fungerade, det definitivt degraderas kvaliteten till en mer VHS-liknande upplevelse, komplett med några hoppar då och då. Jag tyckte att det fungerade tillräckligt bra för att titta på animerade biljettpris som Simpsons, men att det var lite för smärtsamt för visar jag, AOD hellre titta i HD på en Hulu Plus-kapabel enhet.

Jag försökte också att spela några lokala videoklipp genom att helt enkelt släppa dem i Chrome fliken och upplevt liknande blandade resultat. Detta kan vara acceptabelt om du don? T har något annat sätt att få lokala filmer på TV, men det, AOS definitivt inte bra, vilket är varför Google fortfarande kallar denna funktion beta. Lyckligtvis finns det ett antal appar på gång som gör att du kan spela upp lokalt innehåll utan att kompromissa med bildkvaliteten.

Jag har ibland använder webbaserade streaming för att lyssna på musik från Rdio.com via webbläsaren, vilket var betydligt mindre påfrestande på min Macbook, och Rdio spelaren faktiskt såg ganska trevligt på TV. Men även med detta, stötte jag ibland några konstiga buggar, inklusive förändringar i tempot för en sekund eller två.

 

HDMI-CEC en grym funktion!

När Chromecast infördes, skrev jag att dess användning av HDMI-CEC-standarden kan vara dess hemliga killer funktion, och jag hittade det här i hög grad att vara sant. Chromecast kan automatiskt slå på TV som stöder HDMI-CEC och även ändra HDMI-ingång, byta från live-TV till vilken video du valt på din mobila enhet. HDMI-CEC arbetat både på vårt kontor TV samt min TV hemma, även om båda är lägre-end modeller utan några smarta TV-appar bakas i.

Men jag tycker att jag var tvungen att konfigurera funktionen på mitt hem TV först – Toshiba har beslutat att stänga av den som standard, och TV också ofta misslyckats med att växla till rätt ingång efter inkoppling. Ändå är även möjligheten att slå på den med min mobiltelefon eller ens webbläsaren på min Macbook ganska häpnadsväckande. Och slutligen: Slå på TV: n inte fungerar om du ansluter din Chromecast enhet till TV: ns USB-port, vilket är varför det är klokt att använda den extra nätadapter som Google levereras med enheten i stället.

Chromecast är ett bra köp som bara kommer att bli bättre

Efter att ha testat Chromecast i tre veckor, kan jag säga att det lätt blivit mitt favorit sätt att titta på Netflix och YouTube, som utgör en stor del av mitt TV-tittande dessa dagar. Men Netflix och YouTube är klart bara början för Chromecast. Hulu, har Vimeo, HBO Go och andra utlovade redan sitt stöd, och en liten armé av oberoende utvecklare har börjat att hacka bort och sätta sina egna appar och spel till enheten. Allt detta innebär att Chromecast kommer att få betydligt bättre under de kommande månaderna.

Men även utan att någon av dessa förbättringar är närvarande i dag, jag definitivt inte ångrar att spendera $ 35 för dongeln. Ska du köpa en också? Jag skulle säga ja, särskilt om du är ute efter att äntligen få Netflix visning till att TV i sovrummet eller håla som inte har anslutits ännu. Men även om du redan har en smart tv, eller titta på Netflix med spelkonsol som annars är samlar damm i ditt vardagsrum, kan Chromecast vara värdig en övervägande. Enheten tar en hel del friktion av att föra online video till vardagsrummet, och i sin tur gör TV-tittande en mycket mer njutbar.

 

Därför kommer Google Chromecast förändra våra liv

Google Chromecast är årets nyhet

Detta är en mycket intressant uppstickare till Apple TV och den största skillnaden på Google Chromecast är att den är mindre och styrs genom mobiltelefonen. Framförallt så är Chromecasten inte lika låst till ett visst format (MPEG4) som Apple TVn är.

Ungefär som den första generationen av Smart TV, många av dessa nya enheter och tjänster är inte så smidigt som de skulle kunna vara. När de flesta av de produkter och tjänster vi använder idag inte är konstruerade för en smart värld, utan istället för en dum en. Vi kan lägga till smarta chips för att ansluta till Internet, men det är inte vad de var avsedda för.

För att vara riktigt smart, så måste produkter och tjänster vara utformade med Internet i åtanke, då vi är redan redo att se detta i TV. Även webb-TV tittandet är fortfarande mycket liten jämfört med konventionell TV, det finns redan ett helt ekosystem ägnat åt att producera innehåll för webben och andra alternativa plattformar. Det är bara en tidsfråga innan andra branscher hakar på denna trenden.

Medan allt detta kanske låter långt borta, kan saker och ting förändras oerhört snabbt. Tänk på att det bara var några år sedan elbilar var en önskedröm. Nu har Tesla har dykt upp som en allvarlig konkurrent och inhämtar 12% av lyx sportbil marknaden i Kalifornien.

Så medan jag är helt nöjd med min Google Chromecast för nu, vad jag verkligen är upphetsad av är framtidsutsikterna.